Las cetonas son los productos finales del metabolismo rápido o excesivo de los ácidos grasos. Los ejemplos de cetonas son:
  • Ácido acetoacético
  • Acetona
  • Ácido betahidroxibutírico
Las cetonas estarán presentes en la orina cuando los niveles sanguíneos de éstas sobrepasen cierto nivel.
Muchas hormonas, como el glucagón, la epinefrina y la hormona del crecimiento, pueden provocar que los ácidos grasos sean liberados desde la grasa corporal (tejido adiposo) hacia la sangre. Los niveles de estas hormonas se incrementan con la inanición, la diabetes no controlada y muchas otras afecciones.
Una deficiencia de insulina relativa al nivel de glucagón también se presenta en personas con diabetes.

 

Valores normales

Un resultado negativo del examen es normal. Cuando se presentan cetonas en la orina, los resultados generalmente aparecen como pequeña, moderada o grande con estos valores correspondientes:
Pequeña: < 20 mg/dL
Moderada: 30 – 40 mg/dL
Grande: > 80 mg/dL
Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

 

Significado de los resultados anormales

Un examen positivo puede indicar:
  • Condiciones nutricionales anormales:
    • anorexia
    • ayunos
    • dietas altas en proteínas o bajas en carbohidratos
    • inanición
  • Trastornos de aumento del metabolismo:
    • enfermedad grave o aguda
    • quemaduras
    • fiebre
    • hipertiroidismo
    • lactancia (alimentar a un bebé)
    • afección posquirúrgica
    • embarazo
  • Anomalías metabólicas, incluyendo una diabetes no controlada o enfermedad de almacenamiento del glucógeno.
  • Vómito frecuentemente durante un período prolongado

 

Consideraciones especiales

Algunas dietas especiales pueden alterar los resultados de esta prueba. Por ejemplo, una dieta baja en carbohidratos y rica en proteína y grasa puede elevar los niveles de cetonas en la sangre, las cuales pueden luego entrar en la orina.
Algunos fármacos, incluyendo glucocorticoides, pueden causar resultados falsos positivos.

 

Nombres alternativos

Cuerpos cetónicos en orina; Cetonas urinarias

 

Referencias

Inzucchi SE, Sherwin RS. Type 1 diabetes mellitus. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 247.

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